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儿童科普|清洁工圣甲虫

圣甲虫就是我们俗称的”屎壳郎”,学名叫”蜣螂”,这个推着粪球行走的家伙,有许多有趣的故事呢!就让我们一起来看看吧!

地球上最大的清洁工就是被古埃及人称为”神 圣的甲虫”或”圣甲虫”的硬壳虫,也就是我们今天看到的蜣 螂。它们以自然界其他动物的尸体和粪便为食。古埃及的一个农民无意间在田里看到一只黑色的硬壳虫,正 用它那粗壮的后腿倒退着推着一个比它的身体大得多的、圆 圆的粪球,慢吞吞地往 前走。他问了同伴,没有人知道这只虫子为什么要推着粪球走。富有天文知识的古埃及人就把粪球想 象 成地球,认为天上也有一个巨大的硬壳虫 正 用后腿推着地球旋 转。从此,这种硬壳虫就被人称为”圣甲虫”了。

其实这个家伙不过是在搬运自己的食物而已。这个圆球也不是什么可口的食物,只不过是它在路上 捡到的污物和垃圾。远处有一堆马粪,对于圣甲虫来说那可是一顿美味的大餐啊!当它来到粪堆前,立刻开始工作了。如果这是给自己吃的食物,它就会凑合一下,不那么精挑细选。如果是为了制作一个育儿室,情 况就大大地不同了,这个精明的家伙为了下一代会格外仔细地干活,精心剔除所有纤维碎屑,用粪便的精华来制作这个粪球。将来,孵出的幼虫 从卵里钻出来后,就可以在住所的墙壁中 找到美味可口的食物,等它们 长到足够大,有一定的力气之后,就可以钻球而出了。让我们一起看看它是如何把这个著名的粪球制造出来的吧!

圣甲虫的头部边缘宽大而扁平,上 面有六个排成半圆形的角状锯齿,可以作为挖掘的铲子,还可以作为切割的刀子,或可以当作剔除东西的耙子,可谓一物多用。

首先,它会用角状锯齿钻入土中挖掘,再漫不经心地用耙子收集杂物。同时,用 强有力的前腿配合,那些扁平的前腿弯成弧状,腿上还有五个坚硬的锯齿。如果需要越过障碍,在粪团最厚的地方开出一条路来的话,它就会奋力地挥舞着这两个前腿,左右开弓,用力一耙,开出一片半圆形的场地来。然后再把粪便聚拢到四只后爪之间,这些后爪的末端是很锋利的爪子,刚好可以把粪便团成一个圆球,并 用 这些带有弧度的后爪不断地修正球体。它不停地用后腿轻 轻地压着这个粪球,摇晃着、转 动着圆球,同时,用 爪子打磨着粪球的表面。如果粪球的表面有太多的粗纤维,就不容易团 成一团,表面会不停地剥落。这时,它就会用 前爪轻轻拍打粪球,裹上新粪土重新团成 圆 形,把那些粗纤维裹进粪球里面去。

圣甲虫干起活儿来很专注,火热的太阳炙烤着大地,这丝毫不影响它的速度,它手脚麻利地把一个弹球般大小的粪球很快地变成了核桃般大小,再过一会儿就有小苹果那么大了。有些贪吃的家伙还曾 经制造出拳头那么大的粪球,这一定够它吃上 好几天的了。

食物做好了,圣甲虫一刻也不停歇,它打算把食物运到合适的地方储藏起来。很快,它用后腿的爪子牢牢地抓住粪球,头向下,屁股向上翘起来,前 爪 蹬地向后倒退着走,推动着粪球,粪球向后滚去。呵,这个姿势真 像个耍杂技的演员,难度还真大啊!

以前的人们总是认为圣甲虫做的粪球里面都是它的卵,其实不然。只有梨形的粪球里才有它的卵。这个梨形的粪球一头大,一头小,它会在小的那端产下卵,另一端 用硬壳包起来。因为圣甲虫的家在地下,天气炎热干燥的话,粪球很容易就变干了,那么食物就不能吃了,所以有硬壳的那端会给粪球保湿,刚出生的小家伙们就有的吃了。

圣甲虫 总是在每年的七月份产卵。这些卵经过7~10天,就会孵出一群小圣甲虫。人们把这种小圣甲虫叫作”蛴螬”。蛴螬非常 聪 明,生下来就开始吃妈妈为它们准备的食物。很快,它们就变得全身透明,并且胖乎乎的了。再过几天,蛴螬开始第一次蜕皮。蜕皮后,身体就变成了半透明的米黄色,形 状也和妈妈长得差不多了。

四个星期后,它会第二次蜕皮,身体就变成了红白色。几次蜕皮之后,它的体色会越来越黑,皮肤也越来越硬,最后就和成 年的圣甲虫 长得一样了。尽管如此,它们还会继续待在那个粪球里,这时已经进入八月了,雨季也来临了。下雨的时候,梨形粪球坚硬的表面就会变软,小圣甲虫 用前腿把球捅破,再拱破土层,探出它们的小脑袋,从里面爬出来。如果长时间不下雨的话,就惨了。梨形粪球的表面会越来越坚硬,小圣甲虫 们没办法爬出来,就会活活地饿死在里面。那些幸运的小家伙们从土里爬出来之后,就会一动不动,等着太阳把自己晒干。然后,很快就会像它们的父母一样开始寻找粪便和垃圾,制作属于自己的粪球。

选自中国农业出版社出版的《小学生新课标必读书目·注音美绘版 昆虫记》。

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